viernes, 5 de agosto de 2011

Nuevos restos destierran al primer ancestro de las aves

Una especie considerada durante unos 150 años como el primer ancestro de las aves, Archaeopteryx, en realidad no es más que un simple dinosaurio con aspecto de pájaro, según un estudio, publicado en «Nature», que se centra ahora en un pariente suyo con forma de pollo hallado recientemente en China. Algunos investigadores dudaban sobre algunas de las características típicas de las aves primitivas que presentaba el Archaeopteryx (plumas, espolón, patas con tres dedos, etc) también se encontraban en otros dinosaurios terrestres. Ante la ausencia de una conclusión clara, el Archaeopteryx seguía siendo el primer ancestro de las aves. Ahora, el profesor Xing Xu, renombrado especialista en paleontología de la Academia de Ciencias china, descubrió el fósil de dinosaurio con plumas de apenas 800 gramos descubierto en la provincia de Liaoning, que es el precursor del Archaeopteryx.